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从天上到人间:敦煌艺术中的弥勒信仰
敦煌研究院 丨 胡同庆 丨 2014-6-5    访问量:  

假借弥勒名义从事政治活动且规模最大也最有成效的,便当属初唐时期的武则天了。

武则天于公元684年当政,薛怀义和僧法明等僧人伪造《大云经》和《大云经疏》,伪称“一佛没七百年后,为女王下世,威伏天下”,说武则天就是弥勒下世,理应做“阎浮提主”,“当为李唐,入主天下”。公元690年,武则天登基称帝,自称“慈氏越古金轮圣神皇帝”,并下令在全国颁布《大云经》和《大云经疏》,在各州县建大云寺,造弥勒佛像供奉。

在全国广建大云寺、大造弥勒像的背景下,莫高窟也不例外。据晚唐第156窟前室北壁的咸通六年(865年)墨书《莫高窟记》记载:“延载二年(应为证圣元年,公元695年)禅师灵隐共居士阴祖等造北大像,高一百四十尺。”据P.2625《敦煌名族志》记载,阴祖是当时敦煌的“耆旧”,“年八十四,扳授秦州清水县令,上柱国。”阴家是敦煌大姓之一。阴家为了迎合武周政权,在敦煌还编造了一些“瑞应”,如阴祖的侄儿阴嗣鉴、儿子阴守忠都编造过瑞应故事,有刺史表奏武则天。北大像就是现编为第96号的大像窟,即阴祖与禅师灵隐共同主持修建的大云寺。

初唐第96窟中的弥勒佛像高35.5米,为全国室内第一大佛。该佛像为石胎泥塑,先在崖壁上凿刻成大体的石胎轮廓,然后用草泥垒塑,再用麻泥细塑,最后用色料上彩。大佛依崖而坐,双腿下垂,两脚着地,双手支在腿上,挺胸抬头,目光微微下视,高大威严。大佛的右手上扬做施无畏印,意为拔除众生的痛苦;左手平伸做与愿印,意为满足众生的愿望。

容纳大佛的洞窟是一个高耸的室内空间,下大上小,这种窟形能让信众感到空间的高远;由于窟底佛像前的空间很窄,善男信女在地面仰视大佛时,倍感佛的庄严伟大和自身的渺小。

据晚唐第156窟《莫高窟记》记载,继北大像建成之后,又于“开元年中,僧处谚与乡人马思忠等造南大像,高一百二十尺”。敦煌文献P.3721《瓜沙两郡大事记》详细记载:“辛酉,开元九年(721年),僧处谚与乡人马思忠等,发心造南大像弥勒,高一百二十尺。”

图7 盛唐第130窟    弥勒佛

南大像位于北大像之南侧约300米处,在现编盛唐第130窟内。该弥勒佛塑像高27米,形态与北大像大致相同,也是倚崖壁而坐,双腿下垂,两脚着地,左手抚膝,右腿上置经书,右手施无畏印,肘倚在经书上;佛头微俯,双眼微合下视,略含笑意,神情庄重慈祥(图7)。

莫高窟初唐第96窟和盛唐第130窟中的这两身弥勒佛大像,不仅反映了当时敦煌民间的弥勒信仰,同时也在一定程度上反映了弥勒信仰与武则天政权的关系。

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