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从天上到人间:敦煌艺术中的弥勒信仰
敦煌研究院 丨 胡同庆 丨 2014-6-5    访问量:  

中晚唐时期敦煌壁画中的《弥勒经变》,更是具有浓郁的人间生活气息。如榆林窟中唐第25窟北壁《弥勒经变》中“一种七收”的画面,系根据经文“果树香树,充满国内。尔时阎浮提中,常有好香,譬如香山,流水美好,味甘除患,雨泽随时,谷稼滋茂,不生草秽。一种七获,用功甚少,所收甚多。食之香美,气力充实”所绘制,古代画工以当时的现实生活为蓝本,描绘了耕地、播种、收割、运载、打场、扬场、粮食入仓等情景,形象非常生动,如扬场的画面中,一个头梳半翻髻、身穿窄袖衫和束腰长裙、双手拿一长柄扫帚的农妇与一个头裹幞头、身穿缺骻衫、双手持耙的农夫正在打场,场地上空谷粒飞扬。又如耕地播种的画面中所描绘的“二牛抬杠”,其农耕方式竟然在今天河西地区还能见到(图13)。

图13 榆林窟中唐第25窟北壁   弥勒经变·一种七收

图14 榆林窟中唐第25窟北壁    弥勒经变·老人入墓

这一时期的壁画内容也反映了当时的民俗民风,如榆林窟中唐第25窟北壁《弥勒经变》中的“老人入墓图”,是根据《弥勒下生成佛经》经文“人命将终,自然行诣塚间而死”所绘制。画面中,有一个宽敞场地的墓园,白色大门,赭色砖砌围墙,墓园内外都有松柏树和芭蕉环绕。一头戴幞头、须发皆白、身穿白色长袍、拄杖的老人坐在圆形墓茔中的土台上,安详地与亲人告别。墓茔前一小孩匍匐在地向老人叩别,墓茔旁侧有三位妇女或以巾拭泪,或以袖掩面,与老人依依相别。另外墓茔旁侧有仆人捧物侍立,墓园内外有亲友送别(图14)。

未死的老人在亲人的陪同下提前进入坟墓,其性质与寄死窟类似。如古代湖北等地有一种“寄死窑”,又叫“寄死窟”、“老人洞”等。窑体一般横向开凿,宽高各1.5米左右,长约2米;许多窑内石壁上凿有放灯的小龛及烟痕。关于“寄死窑”,当地民众说这是自古传下来的风俗,认为人老后不中用了,到了60岁就送进窑中,用土石把洞封死,只留一个小口送三天或七天饭,然后让老人食尽而死。由此可见,敦煌壁画中的“老人入墓”和湖北武当山一带的寄死窑有点类似,可能反映了当时社会的民俗风气。

图15 晚唐第12窟南壁    弥勒经变·婚礼图

又,敦煌壁画中保存有46幅婚礼图,这些婚礼图主要依据《佛说弥勒下生经》绘制。据经文说,在弥勒世界,“人寿八万四千岁”,“女人年五百岁,尔乃行嫁”。为了反映这一经文内容,古代画家以人间婚俗为蓝图,因此这些壁画所描绘的婚娶场面实际上是人间婚俗的缩影。如晚唐第12窟南壁《弥勒经变》中,一顶人字披的帐幕,内有宾客对坐宴饮;帐前铺一地毯,新郎和新娘在上面行礼。只见新郎匍匐于地叩首跪拜,而新娘则站在一旁只是微微欠身作揖而已(图15)。这种面对家长及众亲友“男拜女不拜”拜堂行礼的方式,显示了当时妇女的较高地位,可能与唐代武则天执政尊尚妇女有关。另外,婚礼图中的新娘头戴凤冠、身披霞帔,也真实地展现了当时的摄盛之俗。

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