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西千佛洞
来源:敦煌研究院 丨     作者: 丨    时间:2012-11-30   访问量:

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敦煌石窟群之一。位于今甘肃省敦煌市城西南约35公里的断崖上,前临党河。因其位于莫高窟(又名“千佛洞”)及古敦煌城西,故名。具体位置在今敦煌党河水库以东约8公里处,洞窟凿建于党河在戈壁沙碛上冲刷而成的河谷南北崖壁上。窟区东起南湖店,西至今党河水库,全长2.5公里。始建时代不详,1941年张大千曾对西千佛洞进行编号,共有19号。后来敦煌研究院对西千佛洞进行重新编号,共有22窟,并在《中国石窟安西榆林窟》(1997年文物出版社出版)一书中正式发表了新的编号。据P.5034《沙州都督府图经·寿昌县》云:“右在县东六十里,《耆旧图》云:汉……佛龛……百姓渐更修营……”,考古及史学专家们认为这段文字可能是记载西千佛洞的。据此推断,西千佛洞创始年代应早于莫高窟,至少与莫高窟同期建造。

现存洞窟中最早为北魏窟。西千佛洞窟群现存洞窟中,北魏窟1个,北周窟3个,隋窟2个,初、盛唐窟3个,中唐窟1个,五代窟1个,沙州回鹘窟3个,西夏、元窟2个,时代不明者2个。其中第1窟至第16窟位于今党河水库东侧约1公里处,余3窟位于南湖店之北。现存彩塑34身,壁画800余平方米。洞窟形制与莫高窟同期洞窟基本相同,大致可分为:中心塔柱窟、覆斗顶形窟、平顶方形窟以及敞口纵长方形大窟等四种类型。很多洞窟的塑像虽经清代和民国时期多次重修或新塑,但亦有保留原塑风貌者。其中,以北魏晚期第5窟中心柱正面龛内的佛像最具特色,其头部虽毁,膝和胸也多有残损,但其纯熟练达的塑造技巧和优美的造形,隽秀而庄严肃穆的神态,乃典型的秀骨清像,当不失为北魏佳作。五代第16窟的十六罗汉残塑,说明敦煌地区与江南供奉十六罗汉出现的时期基本同步。两地在佛教艺术上传播交流之速,也说明中原同敦煌关系之密切。壁画内容及风格基本上与莫高窟同期壁画一致,如第10窟南壁窟门两侧的劳度又斗圣变和睒子本生故事画,均以白粉作底,墨线勾画,赭石和青绿淡染,无论构图设色或人物形象,均具有浓郁的中原风格,是西千佛洞北周时期的代表作。而窟门东侧的劳度叉斗圣变,则是中国现存最早的劳度叉斗圣变,对研究这一经变的演变,有重要的参考价值。第15窟的观无量寿经变、东方药师变、降魔变、观音经变等壁画,也完全可与莫高窟中唐时期最主要的代表作品相媲美。在观无量寿经变中的“未生怨”故事画,是现存敦煌诸石窟中最早绘有瓶沙王为早生太子而围困道人和捕杀兔子等情节的连环画,对研究和了解这一故事画的取材、出典及其发展,均十分重要。其他如第5,6,7,10窟中心柱上北朝晚期的菩萨、飞天,第9窟内隋代供养人,第12窟甬道两旁的回鹃王子和王妃供养像,以及第17窟内元代的藏密菩萨等,都具有一定的特色。现对西段重点窟区已进行了全面彻底的维修加固。1961年莫高窟被列为全国重点文物保护单位,西千佛洞归属于莫高窟保护范围之内。


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